Was ist Säuglingstöpfchen-Training?

Auch als “Eliminationskommunikation” oder “natürliche Säuglingshygiene” bezeichnet, ist das Töpfchentraining für Säuglinge die Praxis, Ihr Baby schon in einem sehr frühen Alter – normalerweise zwischen der Geburt und 4 Monaten – an die Toilette oder das Töpfchen heranzuführen.

Einige Eltern, die dies tun, vermeiden Windeln vollständig, indem sie ihr Baby immer dann, wenn sie ein Kacken oder Pinkeln erwarten, zur nächsten Toilette jagen. Andere benutzen die Windeln ab und zu. Mit 18 Monaten haben ihre Kinder in den meisten Fällen ihren “Abschluss” gemacht – d.h. sie wissen, wann sie auf die Toilette müssen und schaffen es erfolgreich dorthin.

Obwohl die Idee, ein sehr junges Kind aufs Töpfchen zu gehen, vielen amerikanischen Eltern radikal erscheint, ist dies keine neue Idee. Vor 1950 wurden die meisten Kinder in den Vereinigten Staaten 18 Monate lang auf die Toilette geschickt. Und heute werden die meisten afrikanischen, asiatischen und europäischen Babys lange vor ihrem zweiten Geburtstag auf die Toilette geschickt.

Warum also hängen amerikanische Babys und ihre Eltern so an ihren Windeln? Viele denken, dass dies zum Teil auf die sich ändernden Ansichten von Experten über Toilettentraining sowie auf die Erfindung von Wegwerfwindeln zurückzuführen ist.

In den 1950er Jahren begannen der Kinderarzt Benjamin Spock und andere Experten für einen entspannteren Umgang mit dem Toilettentraining einzutreten. Dann, in den 1960er Jahren, trat der Kinderarzt und Elternexperte T. Berry Brazelton für eine noch sanftere, “kinderzentriertere” Philosophie ein: Er ermutigte die Eltern, den Kindern zu erlauben, ihrem eigenen Zeitplan zu folgen, wenn es darum geht, auf Windeln zu verzichten.

Brazeltons Ansicht setzte sich etwa zur gleichen Zeit durch wie Einwegwindeln, die für Babys in der Regel bequemer sind (sie sind so saugfähig, dass sich Babys nicht nass anfühlen) und für Eltern leichter zu handhaben. Vor diesem Hintergrund ist es keine Überraschung, dass sich das Durchschnittsalter beim Toilettentraining nach oben geschoben hat.

Was sind die Vorteile des Töpfchentrainings für Säuglinge?

Es gibt nur wenige wissenschaftliche Daten über das Toilettentraining im Allgemeinen, viel weniger über das Töpfchentraining von Säuglingen. Aber die Befürworter behaupten viele Vorteile:

Sie fördert die Bindung zwischen Eltern und Baby. Befürworter behaupten, dass Töpfchentraining für Säuglinge Sie Ihrem Baby näher bringt. Weil Sie Ihr Baby ständig auf Anzeichen beobachten, die im Begriff sind, zu beseitigen, sagen sie, werden Sie besser auf seine Bedürfnisse abgestimmt. Jennifer Lynch, Mutter von zwei Kindern (beide im Säuglingsalter aufs Töpfchen gegangen), sagt: “Das Beste daran ist, dass man sich mehr mit seinem Kind verbindet. Da ist dieses ‘Gespräch’, das Sie mit Ihrem 3 Monate alten Kind führen.”

Eltern, die diese Technik anwenden, werden sich wahrscheinlich auch für die Elternschaft im Stil der Bindung entscheiden – eine Herangehensweise an die Kindererziehung, die Praktiken wie das Familienbett, längeres Stillen und das Tragen Ihres Babys in einem engen Tragetuch fördert.

Es ist angenehmer für Ihr Baby. Befürworter von Töpfchentraining für Kleinkinder glauben, dass Babys oft weinen und weinen, weil sie sich in den Windeln unwohl fühlen, selbst wenn sie Einwegartikel tragen, und dass Sie Ihrem Baby Ausschläge ersparen können, indem Sie ihm erlauben, ohne Windeln zu gehen.

Es ermöglicht Ihrem Baby, seine wachsende Unabhängigkeit auszuüben. Wenn er mobiler wird und anfängt, die Dinge auf seine eigene Art zu tun, kann es einfacher sein, ihn zu ermutigen, “aufs Töpfchen zu krabbeln” oder “auf die Toilette des großen Jungen zu gehen”, als sich auf die täglichen Kämpfe um den Windelwechsel einzulassen.

Es reduziert den Windelabfall. Nach Angaben der Umweltschutzbehörde halten Wegwerfwindeln jahrhundertelang auf Mülldeponien, und ein typisches Baby durchläuft etwa 8.000 von ihnen. Weniger Stoffwindeln zu verwenden, hilft auch der Umwelt, da diese Energie und andere Ressourcen zum Waschen und zur Geburt benötigen. Und die Reduzierung des Windelverbrauchs ist nicht nur gut für die Erde, sondern auch für das Budget Ihrer Familie.

Das ist normal und natürlich. Das Töpfchentraining für Säuglinge ahmt die zeitgemäßen Praktiken von Frauen in Teilen Afrikas und Asiens nach, wo Mütter oft ihre ungewickelten Babys mit sich herumtragen. Diesen Müttern gelingt es, die Verschmutzung durch ihre Kinder mit nacktem Hintern zu vermeiden, indem sie lernen, ihre Eliminationsbedürfnisse zu antizipieren: Wenn eine Mutter ein Signal oder Muster bemerkt, das darauf hindeutet, dass ihr Kind dabei ist, sich zu erleichtern, hält sie es von ihrem Körper fern.

In den Vereinigten Staaten zielen die Befürworter dieser Methode darauf ab, ihr Baby schnell aufs Töpfchen zu bringen. Laurie Boucke, Autorin mehrerer Bücher über das Töpfchentraining von Säuglingen, erklärt: “Es ist ja nicht so, dass Ihr Baby überall herumläuft, pinkelt und kackt. Die Methode ist sehr hygienisch.”

Und es erfordert nicht ein unrealistisches Maß an Aufmerksamkeit, sagt Elizabeth Parise, eine Sprecherin von DiaperFreeBaby und Mutter von fünf Kindern (zwei von ihnen sind als Kleinkinder aufs Töpfchen gegangen). “Sie müssen nicht den ganzen Tag zu Hause sitzen und Ihr Baby anstarren und nach Anzeichen suchen. Das Bewusstsein wird einfach Teil Ihrer Routine – so wie Sie Signale wahrnehmen, dass Ihr Baby hungrig oder schläfrig ist.

Was sind die Nachteile des Töpfchentrainings für Kleinkinder?

Verschiedene Experten stehen dem Ansatz skeptisch gegenüber, und der damit verbundene Aufwand könnte für viele Eltern zu groß sein:

Es erfordert viel Zeit und Hingabe. Die Liebhaber des Töpfchentrainings sagen zwar, dass Sie die Technik nicht rund um die Uhr anwenden müssen, damit sie hilfreich ist – Sie können Ihr Baby z.B. nur zu einer bestimmten Tageszeit oder nur dann ohne Windeln gehen lassen, wenn Sie zu Hause sind – aber die Erfolgsaussichten sind größer, wenn Sie die Technik so oft wie möglich anwenden.

Das bedeutet, dass das Töpfchentraining für Kleinkinder schwierig sein kann, wenn Sie berufstätige Eltern sind, insbesondere wenn Sie und Ihr Partner beide Vollzeit arbeiten. Und keine Kindertagesstätte wäre bereit – oder unter Lizenzbeschränkungen erlaubt -, ein windelloses Kleinkind anzumelden, noch würden viele Babysitter dies als Teil ihrer Arbeitsbeschreibung betrachten.

Möglicherweise ist Ihr Baby körperlich noch nicht bereit dafür. Eine Reihe von Experten für die Entwicklung von Kindern, darunter auch Ärzte der American Academy of Pediatrics, sagen, dass Babys im Alter von 12 Monaten gerade erst anfangen, das Gefühl einer vollen Blase oder eines vollen Rektums wahrzunehmen, und im Alter von 18 Monaten nur noch eine geringe Kontrolle über ihre Blase oder ihren Darm haben.

Mark L. Wolraich, ein Kinderarzt und Professor an der University of Oklahoma, ist einer von ihnen. “In den meisten Fällen können Kinder nicht absichtlich viel früher als 18 Monate gehen – oder auch nur andeuten, dass sie gehen müssen. Das Alter ist jedoch je nach Kind sehr unterschiedlich”.

Wolraich hütet sich davor, den Ausbildungsprozess zu früh zu beginnen. “Das Toilettentraining wird eher eine positive Erfahrung sein, wenn es durchgeführt wird, wenn Ihr Kind entwicklungsreif ist”, sagt er. “Es muss kein Wettkampf sein, und frühes Töpfchentraining bedeutet nicht, dass sich Ihr Kind auf andere Weise früher entwickelt. Ich bin nicht davon überzeugt, dass es für Ihr Kind von echtem Nutzen ist”.

Rechnen Sie mit Stolpersteinen auf dem Weg. Das Töpfchentraining für Kleinkinder ist nicht immer ein Kinderspiel. Online-Gemeinschaftsforen sind voll von Notizen von Eltern, die den Prozess schwierig und ärgerlich finden. Manche Babys benutzen das Töpfchen einige Wochen lang und haben dann wieder häufig Unfälle; andere eliminieren, ohne jemals ein Signal zu geben; und wieder andere hören auf, Stuhlgang zu haben.

Der Kinderarzt Wolraich warnt auch davor, dass Eltern aufpassen sollten, ob sie von ihren Kindern frustriert sind. “Das Töpfchentraining von Säuglingen ist eine Form der Konditionierung, ähnlich wie Pavlov Hunde so konditionierte, dass sie beim Klingeln einer Glocke sabbern. Ich befürchte, dass dieser Prozess bei Kindern, die nicht leicht zu konditionieren sind, zu negativen Eltern-Kind-Interaktionen führen kann”.

Seien Sie auf Chaos vorbereitet. Beim Töpfchentraining für Säuglinge sind Unfälle an der Tagesordnung. Während die Befürworter darauf bestehen, dass der Ansatz insgesamt weniger schmutzig ist als Windeln, sollten Sie für die Zeiten, in denen die Signale Ihres Babys nicht perfekt funktionieren oder Sie es nicht rechtzeitig aufs Töpfchen bringen können, Reinigungsmaterialien bereithalten. (Reinigungsmittel auf Enzymbasis für Tierunfälle funktionieren auch gut für menschliche Abfälle).

Funktioniert das Töpfchentraining für Säuglinge?

Das hängt davon ab, was Sie mit “Arbeit” meinen. Wenn es Ihr Ziel ist, weniger Windeln zu benutzen und Ihr Baby dazu zu bringen, eine Fertigkeit zu üben, die es später sicher anwenden wird, dann ist die Antwort ja. Wenn es Ihr Ziel ist, ein kleines Baby zu bekommen, das nie wieder Windeln braucht und nie einen Unfall hat, ist die Antwort wahrscheinlich nein.

Angesichts der Erfolgsgeschichten der Eltern scheinen einige Babys kann lernen, die Signale ihres Körpers zu lesen und sich selbst aufs Töpfchen zu bringen, sobald sie mobil sind – aber zweifellos werden andere mehr Zeit brauchen, um die Fähigkeit (oder vielleicht das Interesse) zu entwickeln. Es gibt keine Möglichkeit zu wissen, wie es für Ihr Kind läuft, wenn Sie es nicht versuchen.

Wenn es Ihr Hauptziel ist, Ihr Kind früher als der Durchschnitt zu trainieren, können Sie das versuchen, egal ob Sie die Methode des Töpfchentrainings für Säuglinge oder die gebräuchlichere Methode anwenden. Wenn Ihr Kind sich aber nicht daran gewöhnt, lohnt es sich wahrscheinlich zu warten, bis es Anzeichen zeigt, dass es bereit ist.

Wie kann ich anfangen?

Am besten ist es, zwischen der Geburt und dem 4. Monat zu beginnen, so diejenigen, die das Säuglingstöpfchen-Training genutzt haben. (Wenn Sie mit einem älteren Kind beginnen, kann es länger dauern, bis es lernt, da es sein Wickelverhalten “verlernen” muss). Hier sind die grundlegenden Schritte:

Passen Sie auf Ihr Baby auf und lernen Sie seine Ausscheidungsmuster kennen. Wann und wie oft geht Ihr Baby auf die Toilette? Geht es immer zu einer bestimmten Tageszeit – zum Beispiel gleich nach dem Aufwachen? Macht es bestimmte Geräusche, Gesten oder Mimiken, wenn es gehen muss?

Wenn Ihr Baby eines seiner typischen Ausscheidungszeichen macht, halten Sie ihn sanft über eine Toilette, ein Töpfchen oder sogar über einen Eimer oder Topf, der vielleicht besser zu seiner winzigen Größe passt.

Während er sich erleichtert, ein Geräusch machen, das Ihr Baby lernen wird, mit der Elimination zu assoziieren (viele Eltern verwenden ssssss oder ein anderes wasserähnliches Geräusch; andere verwenden ein Wort oder eine Phrase wie “Geh aufs Töpfchen”).

Wiederholen Sie diesen Klang oder Satz wann immer Sie sehen, dass Ihr Baby gehen muss, und auch während es geht, damit es lernt, es als ein Signal zu erkennen und seine eigenen Impulse mit dem Akt des Töpfchenbenutzens zu verbinden.

Wenn ein Unfall passiert, Seien Sie sachlich und bleiben Sie entspannt. Die Rechtsanwältin und Mutter von fünf Kindern in Parise sagt, dass Ihre Haltung Ihrem Kind hilft, auch den Prozess entspannt zu sehen.

Während der Nacht, halten Sie ein Töpfchen direkt neben dem Bett und legen Sie Ihr Baby vor dem Stillen oder wenn es nachts unruhig ist, darauf. Einige Befürworter sagen, dass Babys im Tiefschlaf nur selten pinkeln oder kacken und in der Regel unruhig werden oder irgendein Zeichen geben, das ausreicht, um ein Elternteil zu wecken, wenn es gehen muss – vorausgesetzt, dass Sie mitschlafen.

Andere Befürworter sagen, dass es in Ordnung ist, nachts Windeln zu benutzen. Sogar der selbsternannte “Evangelist” Lynch gibt zu: “In unserem Haus übertrumpft Schlaf Pisse”. Wenn Sie sich dafür entscheiden, Ihr Baby ohne Windel hinzulegen, legen Sie es für den Fall eines Unfalls auf eine wasserdichte Matratzenauflage.

Seien Sie flexibel. Man muss kein Purist sein, um Säuglingstöpfchen zu üben. Wie bereits erwähnt, ist es in Ordnung, manchmal Windeln zu benutzen (zum Beispiel nachts oder wenn man unterwegs ist), wenn es das Leben leichter macht. Wenn Sie können, verwenden Sie Stoffwindeln, da Einwegwindeln so saugfähig sind, dass Ihr Baby oft nicht merkt, wenn es nass oder schmutzig ist.

Bleiben Sie positiv. Wenden Sie keinen Druck oder Bestrafung an. Wie und wann immer Ihr Kind lernt, mit dem Töpfchen umzugehen, sollte das Training sanft und positiv sein und mit Sinn für Humor durchgeführt werden. Das Ziel ist es, Ihrem Kind zu helfen, sich mit seinem Körper in Einklang zu bringen und sich bei der Benutzung des Töpfchens wohl zu fühlen.