Und doch ist es – zumindest für eine Handvoll Frauen – geschehen.

Bei einem seltsamen Phänomen, das als Superfetation bekannt ist, setzt eine schwangere Frau einige Wochen nach ihrer Schwangerschaft eine Eizelle frei. Die zweite Eizelle wird befruchtet, und die Frau ist dann gleichzeitig mit zwei Babys schwanger. (Verwechseln Sie dies nicht mit Superfekundation – wenn zwei Eizellen, die während desselben Zyklus freigesetzt werden, zu unterschiedlichen Zeiten befruchtet werden. Lesen Sie mehr über diese Zwillinge mit verschiedenen Vätern).

Biologisch gesehen sollten die Dinge nicht auf diese Weise geschehen. “Schwangerschaftshormone schalten normalerweise das System einer Frau ab und machen es ihr unmöglich, während der Schwangerschaft einen Eisprung zu haben”, sagt Connie Hedmark, eine Geburtshelferin am Marquette General Hospital in Michigan. “Deshalb ist die Superfetation so bemerkenswert.

Niemand weiß, warum das passiert. Aber laut Karen Boyle, einer national anerkannten Expertin für Reproduktionsmedizin, kann es zu einer Überbefruchtung kommen, wenn die Einnistung des ersten Embryos verzögert wird, wodurch dieser anfängliche Anstieg der Hormone verhindert wird.

Bei Kaninchen und einigen anderen Tieren soll es zu einer verzögerten Implantation kommen (obwohl dies noch nicht gut untersucht ist). Beim Menschen scheint das Phänomen so selten zu sein, dass Boyle, als er sich auf einen Beitrag über Superfetation im ABC vorbereitete Guten Morgen, Amerikakonnte sie nur etwa zehn Fälle in den Akten finden.

Nachdem die Sendung ausgestrahlt worden war, wurde Boyle jedoch mit Kommentaren und E-Mails von Menschen überschwemmt, die vermuteten, dass sie selbst eine Überfettung erlebt hatten. Viele andere schrieben, dass sie von Zwillingen wüssten, von denen einer viel später gezeugt worden zu sein schien als der andere. “Ich war schockiert über die Antwort”, sagt Boyle.

Könnten nicht einige dieser Fälle die Folge einer Wachstumsverzögerung bei einem der Zwillinge sein? Auf jeden Fall. Aber, wie Boyle hervorhebt, können wir die Möglichkeit nicht ausschließen, dass eine Überfettung einfach nicht erkannt wird, wenn sie doch eintritt.

Werden die Babys zur gleichen Zeit geboren? Ja. In den frühesten bekannten Fällen wurde der Altersunterschied der Babys erst nach der natürlichen Geburt beider Kinder festgestellt. Heutzutage zeigt sich die Erkrankung während eines Ultraschalls, was der Mutter und dem Ärzteteam Zeit gibt, die Entbindung zu planen – in der Regel einen geplanten Kaiserschnitt, da nur eines der Babys voll ausgetragen wird.