Es lässt sich nicht leugnen, dass Ihre Chancen, schwanger zu werden, heute weitaus geringer sind als noch vor einigen Jahren. Nach 45 Jahren, sagen Experten, ist es fast unmöglich, mit den eigenen Eizellen schwanger zu werden.

Gleichzeitig haben viele Frauen (über 40) tun schwanger werden, einige mit und andere ohne Fruchtbarkeitsbehandlung. Und es kann von Vorteil sein, auf Kinder zu warten – sowohl für Sie als auch für Ihr Kind.

Eine Schwangerschaft in jedem Alter hat Vor- und Nachteile. Wir haben uns bei Fertilitätsspezialisten, Finanzberatern, Beziehungsgurus und Müttern um die 40 gemeldet, um uns ein realistisches Bild davon zu machen, wie es ist, ein Kind in den 40ern zu bekommen.

Vorteile des Wartens auf Kinder

Es gibt einige eindeutige Vorteile, wenn man Eltern wird, wenn man älter ist:

  • Sie haben mehr Erfahrung. Der wahrscheinlich größte Vorteil des Wartens auf Kinder ist, dass man Zeit hatte, zu wachsen und die Welt zu sehen. Sie sind wahrscheinlich finanziell sicherer und fühlen sich in Ihrer Karriere wohler. Es ist wahrscheinlich, dass Sie und Ihr Partner die Möglichkeit hatten, sich unter verschiedenen Umständen kennen zu lernen, was eine solide Grundlage für die Gründung einer Familie sein kann.
  • Sie sind klüger. Es gibt einige Belege dafür, dass ältere Mütter im Allgemeinen besser ausgebildet sind als junge Mütter und klügere elterliche Entscheidungen treffen. Sie stillen auch eher und laut einer Studie, die in der Zeitschrift der American Dietetic Association, um gesündere Ernährungsentscheidungen für Kinder zu treffen, wie z.B. die Wahl ganzer Früchte anstelle von Süßigkeiten oder zuckerhaltigen Getränken.
  • Sie sind finanziell sicherer. Das Warten auf Kinder hat auch finanzielle Vorteile. Eine US-amerikanische Studie ergab, dass der Verdienst einer Frau für jedes Jahr, in dem sie die Geburt eines Kindes aufschiebt, um 9 Prozent steigt.

Susan Heitler, Familien- und Ehetherapeutin in Denver, Colorado, ist der Ansicht, dass die beste Zeit, um Kinder zu bekommen, Ende 20 bis Anfang 30 ist, aber sie sieht auch Vorteile für Paare, die warten: “Eltern in den 40er Jahren konzentrieren sich oft mehr auf ihre Kinder als jüngere Eltern”, sagt sie. “Sie hatten Zeit zu reisen und eine breite Palette von Erfahrungen zu machen, bevor sie Kinder bekommen. Sie stehen weniger unter finanziellem Druck und haben eine eher ‘da gewesen, das getan’ Einstellung gegenüber Feiern und 60-Stunden-Wochen”.

Nicole Rogers, Mutter von fünf Kindern und Verkaufsdirektorin im San Francisco Marriott, sagt, dass sie mit 41 Jahren weniger Energie als früher hat, dafür aber eine klügere und geduldigere Mutter ist.

“In Ihren 20er und 30er Jahren neigen Sie dazu, sich selbst als Eltern zu sehr unter Druck zu setzen”, sagt sie. “Man denkt, es wäre eine Katastrophe, wenn die Dinge nicht richtig laufen. Wenn man zum Beispiel vor einer Geburtstagsfeier keine Zeit hat, ein Geschenk zu kaufen, stresst man sich deswegen. Als älterer Elternteil finde ich, dass mich die Dinge nicht so sehr stören.

Auf praktischer Ebene “kann es Sie als Alleinerziehende in den 20er Jahren, wenn Sie zu spät zur Arbeit kommen, Ihren Job kosten, was bedeutet, dass Sie möglicherweise nicht in der Lage sind, die Miete zu bezahlen”, sagt sie. “Jetzt habe ich Arbeit und finanzielle Sicherheit. Ich bin viel entspannter.”

Nachteile des Versuchs, nach 40 Jahren schwanger zu werden

Das Aufschieben der Elternschaft kann ernsthafte Probleme verursachen:

  • Vielleicht fällt es Ihnen schwer, schwanger zu werden. Der größte Nachteil des Aufschiebens der Schwangerschaft bis zu Ihren 40er Jahren ist beträchtlich: Es ist schwieriger, schwanger zu werden, je länger man wartet. Das liegt daran, dass Ihr Eizellenvorrat mit zunehmendem Alter deutlich abnimmt und ältere Eizellen mit größerer Wahrscheinlichkeit Chromosomenprobleme haben, was das Risiko von Fehlgeburten und Geburtsfehlern erhöht.”Die Fruchtbarkeit ist in den 40er Jahren stark zurückgegangen”, sagt Julia Johnson, eine Unfruchtbarkeitsspezialistin und Vorsitzende der Abteilung für Geburtshilfe und Gynäkologie am UMass Memorial Medical Center. “Ihre Chancen, mit 41 schwanger zu werden, sind viel besser als mit 43”.

Eine Studie in der medizinischen Fachzeitschrift Fertility and Sterility bestätigt Johnsons Standpunkt. Die Forscher fanden heraus, dass 40-jährige Frauen, die wegen Unfruchtbarkeit behandelt wurden, eine 25-prozentige Chance hatten, mit ihren eigenen Eizellen schwanger zu werden. Im Alter von 43 Jahren sank diese Zahl jedoch auf 10 Prozent, und mit 44 Jahren war sie auf 1,6 Prozent gesunken. Bei den Frauen, die schwanger wurden, betrug die Fehlgeburtenrate bei den 40-Jährigen 24 Prozent, bei den 43-Jährigen 38 Prozent und bei den 44-Jährigen 54 Prozent.
Der Fruchtbarkeitsexperte James Goldfarb sagt, dass er in seinen 30 Jahren auf diesem Gebiet noch nie eine Frau gesehen hat, die nach ihrem 46. Lebensjahr mit ihren eigenen Eizellen schwanger wurde. “Es ist, als würde man ein Lotterielos kaufen”, sagt er. “Ja, ab und zu gewinnt jemand, aber man sollte nicht darauf setzen”.

Die Verwendung von gespendeten Eizellen erhöht die Chancen, schwanger zu werden, erheblich, und laut Goldfarb machen das die meisten älteren prominenten Mütter so – ob sie es zugeben oder nicht. “Die Tatsache, dass sie nicht offen darüber reden, erweist anderen Frauen einen echten Bärendienst”, sagt er. “Wir haben mindestens eine Patientin pro Monat, die mit der falschen Hoffnung hereinkommt, dass sie mit ihren eigenen Eizellen schwanger werden kann”, sagt er.

  • Es ist wahrscheinlicher, dass Sie eine schwierige Schwangerschaft haben. Schwangerschaftskomplikationen sind eine weitere Sorge. In den 40er Jahren ist die Wahrscheinlichkeit wesentlich höher, dass Sie während der Schwangerschaft Probleme wie Bluthochdruck und Diabetes sowie Plazentaprobleme und Geburtskomplikationen entwickeln.
  • Sie haben ein höheres Risiko für ein kleines oder Frühgeborenes. Bei Frauen über 40 ist die Wahrscheinlichkeit höher, ein Kind mit niedrigem Geburtsgewicht oder eine Frühgeburt zur Welt zu bringen. Auch die Totgeburtenraten sind höher, und Studien zeigen, dass Kinder von älteren Müttern ein erhöhtes Risiko für Typ-1-Diabetes und Bluthochdruck haben können (obwohl dieser Zusammenhang nicht stark ausgeprägt ist).
  • Auch das Sperma Ihres Partners ist älter. Vergessen Sie Ihren Partner nicht: Obwohl Männer körperlich in der Lage sind, Kinder im Alter von 60 oder sogar 70 Jahren zu zeugen, verschlechtert sich die Spermienqualität mit zunehmendem Alter. Das Sperma älterer Männer weist eine höhere Rate an genetischen Defekten auf als das Sperma jüngerer Männer. In den letzten Jahren haben Studien Zusammenhänge zwischen dem Alter des Vaters und genetisch bedingten Erkrankungen wie Down-Syndrom, Schizophrenie und Autismus-Spektrum-Störung aufgezeigt.
  • Sie könnten Ihre Finanzen belasten. Noch eine Sache, die man im Auge behalten sollte: Es gibt finanzielle Vorteile, wenn man auf Kinder wartet, aber es kann auch Verpflichtungen geben. “Wenn Sie warten, werden Sie wahrscheinlich zum einen bis ins hohe Alter weiterarbeiten müssen”, sagt Marnie Azner, eine Finanzplanerin in Morris Plains, New Jersey.”Sie werden auch dann noch finanzielle Verantwortung tragen, wenn viele Ihrer Freunde beginnen, sich zur Ruhe zu setzen”, sagt Azner. “Wenn Sie bis jetzt noch kein Geld für den Ruhestand zurückgelegt haben, wird es noch schwieriger werden, dies zu tun, wenn Sie Kinder haben. Auch andere Dinge werden teurer, wie die Lebensversicherung und das Gesundheitswesen. Und schließlich, wenn Sie Schwierigkeiten haben, schwanger zu werden, können sich die Kosten für Fruchtbarkeitsbehandlungen wirklich summieren”.

Ihre Chancen, in den 40er Jahren schwanger zu werden

Nach Angaben der Centers for Disease Control and Prevention hat fast die Hälfte der über 40-jährigen Frauen Fruchtbarkeitsprobleme.

Sie haben ungefähr eine 5-Prozent-Wahrscheinlichkeit des Erhaltens schwanger in irgendeinem einzelnen Ovulationzyklus, entsprechend führendem Ergiebigkeitfachmann Sherman Silber, Direktor der Unfruchtbarkeit-Mitte von St. Louis am St. Luke’s Krankenhaus in Missouri und Autor von vier meistverkauften Ergiebigkeitbüchern, einschließlich Wie man schwanger wird.

Mit 40 Jahren liegt Ihre Chance, innerhalb eines Jahres schwanger zu werden, bei 40 bis 50 Prozent, im Vergleich zu einer Frau Mitte 30, die eine 75-prozentige Chance hat. Mit 43 Jahren sinkt die Chance einer Frau auf eine Schwangerschaft auf 1 oder 2 Prozent.

Warum der steile Abfall? Silber sagt, dass sich alles um die Eier dreht. Wenn Sie in die Pubertät kommen, haben Sie zwischen 300.000 und 500.000 Eier, und danach verlieren Sie etwa 13.000 Eier pro Jahr. Im Laufe der Jahre hinterlässt dieser stetige Rückgang des Eierangebots bis zum Alter von 37 Jahren etwa 25.000 Eier – das Alter, das auch mit einem rapiden Rückgang der Fruchtbarkeit zusammenfällt.

“Mit 43 Jahren sind Sie wirklich am Ende Ihres Eizellenvorrats”, sagt Silber, “und Ihre Chancen auf eine Schwangerschaft sind gering”.

Die Fehlgeburtenraten beginnen auch in Ihren 40er Jahren in die Höhe zu schnellen. Mit 40 liegt die Rate bei 34 Prozent, und sie steigt bis zum Alter von 45 Jahren auf 53 Prozent. Ihr Risiko für Schwangerschaftskomplikationen, wie Bluthochdruck und Schwangerschaftsdiabetes, steigt nach 35 Jahren und steigt bis in die 40er Jahre weiter an.

Mit zunehmendem Alter steigen auch die Chancen für genetische Probleme: Mit 40 liegt Ihre Chance, ein Kind mit Down-Syndrom zu bekommen, bei 1:100, mit 45 bei 1:30. Da das Risiko genetischer Probleme mit dem Alter zunimmt, empfehlen Experten routinemässig, dass Frauen über 40 detaillierte fetale Vorsorgeuntersuchungen wie z.B. einen zellfreien fetalen DNA-Bluttest, einen fortgeschrittenen Ultraschall, eine Amniozentese oder eine Chorionzottenbiopsie durchführen lassen.

Auch Mütter über 40 haben eine fast 50-prozentige Chance auf einen Kaiserschnitt als Folge von Entbindungskomplikationen. Vorfälle mit niedrigem Geburtsgewicht und Totgeburten sind ebenfalls höher.

Eine sehr positive Tatsache auf Ihrer Seite: Angesichts der Bandbreite der neuen Methoden der assistierten Reproduktionstechnologien (ART), die heute zur Verfügung stehen, gibt es in der Geschichte keinen besseren Zeitpunkt, um zu versuchen, als ältere Mutter schwanger zu werden. Obwohl die Erfolgsraten bei der In-vitro-Fertilisation (IVF) deutlich sinken, wenn Frauen nach dem 35. Lebensjahr ihre eigenen Eizellen verwenden, bleibt die Erfolgschance bei der Verwendung von Spendereizellen mit einer Schwangerschaftsrate von etwa 50 Prozent für Frauen bis Ende 40 hoch.

Bei Frauen in den 40er Jahren, die Eizellen von einer Frau in den 20er oder 30er Jahren verwenden, ist das Risiko einer Fehlgeburt und von Chromosomenproblemen mit dem Alter der Eizellspenderin vereinbar.

Wie man nach 40 schwanger wird

Um sich selbst die besten Chancen für eine normale Schwangerschaft und ein gesundes Baby zu geben, sollten Sie einige wichtige Schritte in Betracht ziehen vor die versuchen, schwanger zu werden. Lesen Sie diese Tipps, um sich auf die Schwangerschaft vorzubereiten.

Wenn Sie Anfang 40 sind, wird Sie Ihr medizinischer Betreuer wahrscheinlich an einen Fruchtbarkeitsspezialisten überweisen, wenn Sie nicht schwanger werden, nachdem Sie bis zu sechs Monate lang häufig (etwa zwei- oder dreimal pro Woche) ungeschützten Sex hatten.

Andere raten dazu, sofort einen Spezialisten aufzusuchen – vor allem, wenn Sie aus bestimmten Gründen Schwierigkeiten haben, schwanger zu werden, wie z.B. unregelmäßige oder ausbleibende Regelblutungen, Schwierigkeiten beim Eisprung oder Probleme mit dem Sperma Ihres Partners.

Die meisten Spezialisten führen zunächst Tests durch, um festzustellen, ob es ein Problem mit der Funktionsweise Ihrer Eierstöcke gibt. Dann prüfen sie, ob Probleme mit Ihren Eileitern oder mit den Spermien Ihres Partners vorliegen.

Wenn keine derartigen Probleme gefunden werden, dann ist es wahrscheinlich, dass Ihre Unfruchtbarkeit auf das Alter und die abnehmende Eizellqualität zurückzuführen ist. Ihr Arzt wird Sie je nach Ihren individuellen Umständen über Ihre Möglichkeiten beraten.

Weitere Informationen zu Alter und Fruchtbarkeit finden Sie in unseren Artikeln über das Schwangerwerden in den 20er und 30er Jahren. Außerdem finden Sie hier die Vorurteile und Geburtsgeschichten von sechs Frauen in den 20er, 30er und 40er Jahren.