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Sicher, Sie kennen die Grundlagen, wie Babys gemacht werden – ein Mann und eine Frau haben Sex, und neun Monate später wird ein wunderschönes Baby geboren. Aber es geht eigentlich um viel mehr als das.

Hier sind all die faszinierenden biologischen Fakten über das Schwangerwerden.

Wie entwickeln sich die Eizellen von Frauen?

Bei Frauen beginnt eine mögliche Schwangerschaft in den Eierstöcken, jenen beiden mandelförmigen Drüsen, die auf beiden Seiten der Gebärmutter sitzen. (Siehe Abbildung unten).

Die Eierstöcke sind vollständig gefüllt: Sie werden mit 1 bis 2 Millionen Eiern geboren – mehr als ein Lebensvorrat. Die Eier beginnen fast sofort abzusterben, und es werden nie mehr Eier produziert.

Insgesamt setzen Sie im Laufe Ihrer Fortpflanzungsjahre, beginnend mit der ersten Regelblutung und endend mit der Menopause (in der Regel zwischen dem 45. und 55. Lebensjahr), wahrscheinlich etwa 400 Eizellen frei.

In der Mitte des Menstruationszyklus, höchstwahrscheinlich irgendwann zwischen dem 9. und 21. Tag bei Frauen mit einem 28-tägigen Zyklus, reift eine Eizelle in einem ihrer beiden Eierstöcke heran, wird dann freigesetzt und schnell von der Öffnung des nächstgelegenen Eileiters aufgesaugt. Diese beiden 4-Zoll-Kanäle führen von den Eierstöcken zur Gebärmutter.

Diese Freigabe, Ovulation genannt, lässt die Empfängnisuhr ticken. Die Eizelle lebt nur etwa 24 Stunden nach dem Eisprung, so dass sie bald befruchtet werden muss, damit die Empfängnis stattfinden kann. Wenn Ihre Eizelle auf dem Weg in die Gebärmutter auf gesunde Spermien trifft, können beide sich vereinigen und den Prozess der Schaffung eines neuen Lebens beginnen.

Wenn nicht, endet die Eizelle ihre Reise in der Gebärmutter, wo sie sich entweder auflöst oder vom Körper absorbiert wird. Wenn keine Schwangerschaft eintritt, stellt der Eierstock schließlich die Produktion von Östrogen und Progesteron (Hormone, die zur Aufrechterhaltung einer Schwangerschaft beitragen) ein, und die verdickte Gebärmutterschleimhaut wird während Ihrer Periode abgestoßen.

Wie stellen Männer Sperma her?

Der Körper eines Mannes ist fast ständig damit beschäftigt, Millionen von mikroskopisch kleinen Spermien zu produzieren, deren einziger Zweck es ist, in eine Eizelle einzudringen. Während Frauen mit allen Eizellen geboren werden, die sie jemals brauchen werden, werden Männer nicht mit fertigen Spermien geboren. Sie müssen regelmäßig produziert werden, und von Anfang bis Ende dauert es 64 bis 72 Tage, bis sich neue Spermien entwickeln.

Das durchschnittliche Sperma lebt nur wenige Wochen im Körper eines Mannes, und mit jeder Ejakulation werden etwa 250 Millionen freigesetzt. Das bedeutet, dass ständig neue Spermien produziert werden.

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Die Spermien beginnen sich in den Hoden, den beiden Drüsen im Hodensack unter dem Penis, zu entwickeln. (Siehe Abbildung oben.) Die Hoden hängen außerhalb des Körpers eines Mannes, da sie ziemlich temperaturempfindlich sind.

Um gesunde Spermien zu produzieren, müssen die Hoden um 94 Grad Fahrenheit bleiben – etwa vier Grad kühler als die normale Körpertemperatur. Die Spermien werden in einem Teil des Hodens, dem Nebenhoden, gespeichert, bevor sie sich kurz vor der Ejakulation mit dem Sperma vermischen.

Trotz der Millionen von Spermien, die bei jeder Ejakulation produziert und freigesetzt werden, kann nur eine davon eine Eizelle befruchten – dies ist sogar bei eineiigen Zwillingen der Fall. Das Geschlecht des entstehenden Embryos hängt davon ab, welche Art von Spermien sich zuerst in die Eizelle eingräbt. Spermien mit einem Y-Chromosom machen einen Jungen zum Baby, und Spermien mit einem X-Chromosom machen ein Mädchen.

Seit Jahrhunderten kursieren zahlreiche Mythen über die Wahl des Geschlechts eines Babys. Einige werden durch ein paar wissenschaftliche Beweise gestützt, aber das Geschlecht eines Kindes wird ziemlich willkürlich bestimmt.

Hilft ein Orgasmus beim Kinderkriegen?

Diese wunderbare Empfindung, die als Orgasmus bezeichnet wird, ist nicht nur lustvoll, sondern hat auch eine wichtige biologische Funktion.

Bei Männern wird beim Orgasmus spermienreicher Samen in die Vagina und gegen den Gebärmutterhals geschleudert, so dass sie Minuten später die Eileiter erreichen. Dadurch haben die Spermien einen Vorsprung auf dem Weg zur Eizelle.

Auch der Orgasmus einer Frau kann die Empfängnis fördern: Einige Studien deuten darauf hin, dass die wellenförmigen Kontraktionen, die mit dem weiblichen Orgasmus einhergehen, das Sperma weiter in den Gebärmutterhals ziehen (aber andere Studien sagen, dass es dafür keine wirklichen Beweise gibt).

Dennoch könnte ein Orgasmus Ihre Chancen auf eine Schwangerschaft nicht schmälern – und vielleicht sogar verbessern.

Viele Paare fragen sich auch, ob eine bestimmte sexuelle Stellung für das Kinderkriegen am besten geeignet ist. Sie haben vielleicht gehört, dass bestimmte Stellungen am besten sind, weil sie eine tiefere Penetration ermöglichen, aber es gibt keine Hinweise darauf, dass die Sexstellung einen Einfluss auf die Schwangerschaftsraten hat.

Aber tun Sie, was immer Sie wollen. Das Wichtigste beim Sex ist, dass Sie sich beide amüsieren und es häufig genug tun, um während des Eisprungs lebende Spermien im Fortpflanzungstrakt der Frau zu haben. Das bedeutet, dass Sie versuchen sollten, in der Mitte Ihres Zyklus mindestens jeden zweiten Tag Liebe zu machen.

Welche Spermien erreichen die Eizelle zuerst?

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An diesem Punkt kann man nicht viel tun, außer die Daumen zu drücken und zu hoffen. Sie haben vielleicht gehört, dass es hilft, wenn die Frau nachher mit einem Kissen auf dem Rücken liegen bleibt, das ihren Po anhebt, damit die Schwerkraft den Spermien helfen kann, an die wartende Eizelle zu gelangen, aber es gibt keinen Hinweis darauf, dass dies zum Erreichen einer Schwangerschaft beiträgt.

Während Sie und Ihr Partner kuscheln, findet in Ihrem Körper viel Aktivität statt. Diese Millionen von Spermien haben ihre Suche nach der Eizelle begonnen, und es ist keine leichte Reise.

Das erste Hindernis ist der Säurespiegel in Ihrer Vagina, der für Spermien tödlich sein kann. Dann ist da noch Ihr Zervixschleim, der undurchdringlich sein kann, ausser an den Tagen, an denen Sie am fruchtbarsten sind. Dann verdünnt er sich auf wundersame Weise so weit, dass einige der stärksten Spermien durchkommen können.

Aber das ist noch nicht alles – die Spermien, die überleben, haben noch einen langen Weg vor sich. Insgesamt müssen sie etwa 7 Zoll vom Gebärmutterhals durch die Gebärmutter bis zu den Eileitern zurücklegen.

Wenn sich nach der Ejakulation keine Eizelle in einem der Eileiter befindet, können die Spermien bis zu fünf Tage lang im Reproduktionstrakt der Frau leben. Nur ein paar Dutzend Spermien schaffen es bis zur Eizelle. Die übrigen bleiben hängen, wandern in den falschen Eileiter oder sterben unterwegs ab.

Für die wenigen Glücklichen, die in die Nähe des Eis kommen, ist das Rennen noch nicht vorbei. Sie müssen noch die äußere Schale des Eis durchdringen und vor den anderen ins Innere gelangen.

Und sobald der Härteste der Gruppe durchkommt, verändert sich die Eizelle augenblicklich, so dass keine weiteren Spermien eindringen können. Es ist wie ein Schutzschild, das sich genau in dem Moment über die Eizelle klemmt, in dem sich das erste Spermium sicher darin befindet.

Jetzt beginnt das eigentliche Wunder. Das genetische Material in den Spermien verbindet sich mit dem genetischen Material in der Eizelle zu einer neuen Zelle, die sich rasch zu teilen beginnt. Sie sind erst dann wirklich schwanger, wenn dieses Bündel neuer Zellen, der so genannte Embryo, den Rest des Weges durch den Eileiter zurückgelegt hat und sich an der Wand Ihrer Gebärmutter festsetzt.

Wenn sich der Embryo jedoch an einer anderen Stelle als der Gebärmutter einnistet, z.B. im Eileiter, kommt es zu einer Eileiterschwangerschaft. Eine Eileiterschwangerschaft ist nicht lebensfähig, und Sie müssen entweder Medikamente einnehmen, um das Wachstum zu stoppen, oder sich einer Operation unterziehen, um einen Eileiterriss zu verhindern.

Die letzte Etappe der Reise kann noch etwa drei Tage dauern, aber es kann noch einige Wochen dauern, bis Sie eine Periode auslassen und vermuten, dass Sie ein Kind bekommen werden.

Wenn Sie Ihre Periode versäumen oder ein anderes Anzeichen einer Schwangerschaft bemerken, können Sie mit einem Schwangerschaftstest zu Hause sicher feststellen, ob Sie unterwegs eine kleine haben.