Der Schlaf kann eines der verwirrendsten Themen der neuen Elternschaft sein. Wie viele von uns durch düstere Nächte und zombieähnliche Tage lernen, dösen Babys einfach nicht wie der Rest von uns. Und das ist der Grund dafür.

Einige Neugeborene feiern die ganze Nacht und schlafen den ganzen Tag

Viele Babys kommen mit völlig vertauschten Tagen und Nächten in die Welt, sagt Charles Shubin, Direktor der Pädiatrie bei Mercy Family Care in Baltimore. Diese kleinen Nachtschwärmer schlafen tagsüber länger und sparen sich ihre wachsameren Perioden für die mondbeschienenen Stunden auf.

Ein Baby, das nachts stündlich aufwacht, um seine Beine zu treten, zu essen und die liebevolle Fürsorge eines Erwachsenen zu verlangen, sorgt für zunehmend erschöpfte Eltern. “Das kann für Erwachsene sehr herausfordernd sein, denn unser Körper ist physiologisch nicht darauf ausgerichtet, die ganze Nacht wach zu sein”, sagt Shubin. “Deshalb ist Schichtarbeit so schwierig.”

Versuchen Sie, während der längeren Schlafphasen Ihres Babys ein Nickerchen zu machen, und denken Sie daran, dass der Tag/Nacht-Wechsel nur vorübergehend ist. Wenn das Gehirn und das zentrale Nervensystem Ihres Babys reifen, werden seine Schlafzyklen länger und es wird nachts mehr geschlafen. Die meisten Babys passen sich in etwa einem Monat an den Zeitplan der Familie an.

Sie können diesen Prozess unterstützen, indem Sie nachts eine ruhige, dunkle Umgebung schaffen, während Sie tagsüber die Sonne hineinscheinen lassen. “Während des Fütterns am Tag spreche ich viel mit meinem Baby, während das Füttern in der Nacht sehr ruhig ist und so wenig Licht wie möglich einfällt”, sagt eine Mutter. “Das hilft ihr, es zu verstehen.”

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Der Schlaf von Neugeborenen ist unregelmäßig und unberechenbar

In diesen ersten Wochen kann Ihr Baby Schlafstunden wie ein College-Student in den Winterferien zu Hause verbringen. Aber hier ist der Haken: Die meisten Babys bleiben in den ersten Lebenswochen mehr als zwei bis vier Stunden am Stück, Tag oder Nacht, schlafen.

Neugeborene schlafen in der Regel 14 bis 18 Stunden pro Tag in der ersten Woche und 12 bis 16 Stunden, wenn sie einen Monat alt sind (da jedes Baby ein Individuum ist, schlafen manche etwas weniger oder etwas mehr als der Durchschnitt).

Leider kann es vorkommen, dass Sie, selbst wenn Ihr Baby ein Schlafwandler ist, wie ein nasses Spültuch durch die Gegend taumeln. In einer kürzlich durchgeführten Umfrage gaben 71 Prozent der Mütter an, dass Schlafmangel der schwierigste Teil der Geburt eines Neugeborenen ist.

Sie können Ihren Energiemangel auf die sprunghafte Natur des Schlafs Ihres Babys zurückführen. “Mein 9-Wochen altes Kind schläft so sporadisch”, sagt eine Mutter. “Manchmal bekommen wir eine gute vierstündige Dehnung, während sie in anderen Fällen innerhalb einer Stunde wieder aufwacht.

Im Gegensatz dazu sind einige Eltern erschrocken und sogar beunruhigt darüber, wie viel ihr neues Baby schläft. “Mein 9 Tage altes Baby schläft den ganzen Tag, mit nur fünf Minuten hier und da wacher Zeit”, sagt eine Mutter. “Sollte ich mir Sorgen machen?”

Überhaupt nicht, sagt Scott Cohen, Kinderarzt und Autor von Friss Schlafmist: Ein Leitfaden mit gesundem Menschenverstand für das erste Lebensjahr Ihres Babys. Er sagt, es sei normal, dass einige Neugeborene bis zu 20 Stunden pro Tag schlafen. Wenn dies Ihr Baby beschreibt, machen Sie jetzt Ihre 40 Nickerchen, denn die Phase wird nicht lange dauern.

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Neugeborene brauchen keine Ruhe zum Schlafen

Haben Sie nicht das Gefühl, dass Sie leise um Ihr schlafendes Neugeborenes herum flüstern oder auf Zehenspitzen gehen müssen. “Die meisten kleinen Babys können an den lautesten und hellsten Orten schlafen”, sagt Shubin. “Sie brauchen nicht dieselbe Art von Schlafumgebung wie wir.

Das ist nicht überraschend, wenn man bedenkt, dass Ihr Baby gerade neun Monate in der Gebärmutter verbracht hat – das ist nicht der ruhige Ort, den Sie vielleicht denken. Die Geräusche des Herzschlags, des Verdauungssystems und anderer Körperfunktionen der Mutter sind tatsächlich ziemlich laut.

“Bei der Weihnachtsparade unserer Stadt fuhren alle Feuerwehr-, Krankenwagen und Polizeiautos mit Sirenen und Hupen vorbei, und meine Tochter schlief einfach weiter. Sie hat nicht einmal aufgeschreckt”, sagt eine Mutter.

Viele Neugeborene schlafen besser, wenn sie von sich wiederholenden Geräuschen umgeben sind, wie etwa einem Ventilator oder einer Maschine mit weißem Lärm. “Ich stellte die Wiege meiner Tochter neben unseren lauten Geschirrspüler, während er lief, und sie schlief wie im Traum”, sagt eine Mutter.

Neugeborene sind auch zu jung, um sich von der funkelnden Halskette ablenken zu lassen, die die Frau quer durch den Raum trägt, oder von dem Impuls, den nächsten Fremden in ein lächelndes Spiel zu verwickeln. Sie schlafen einfach, wann immer sie es brauchen. Zumindest am Anfang werden Sie also wahrscheinlich keine Besucher zum Schweigen bringen müssen. Und Sie werden Ihr Baby mitnehmen können, ohne sich Sorgen machen zu müssen, seine Ruhe zu sabotieren.

Die unheimliche Fähigkeit, durch ein Gewitter hindurch zu dösen, ist bei manchen Babys so stark, dass die Eltern sich fragen, ob ihr Baby richtig hört. Wenn Sie besorgt sind, wenden Sie sich auf jeden Fall an den Arzt Ihres Babys. Da Neugeborene jedoch kurz nach der Geburt auf Hörprobleme untersucht werden, ist die wahrscheinlichste Erklärung dafür, dass Ihr Kind einfach “schläft wie ein Baby”.

Genießen Sie es, solange es anhält. Wenn Ihr Baby die Neugeborenenphase hinter sich lässt, einen Zeitplan einhält und sich seiner Umgebung bewusster wird, wird es aus dieser “Schlaf jederzeit”-Phase herauswachsen. Dann fangen Lärm und andere Ablenkungen an, eine Rolle zu spielen, und es kann sein, dass Sie auf Zehenspitzen durch das Haus schleichen.

Babys haben ihre eigene Schlaf-Persönlichkeit

Babys sind alles andere als leere Schiefertafeln, und sie kommen mit ihrem eigenen Schlaftemperament zu uns. “Es gibt definitiv individuelle Unterschiede im Schlafverhalten von Babys, so wie es bei Erwachsenen leichte und schwere Schläfer gibt”, sagt Kinderarzt Cohen.

Eltern von mehr als einem Kind sehen diese Unterschiede oft schon sehr früh. Wie eine Mutter von zwei Kindern sagt: “Mein erstes Baby hatte einen festen Schlaf, aber mein zweites hat sich viel geworfen und gedreht und ist nach kurzer Zeit aufgewacht”.

Auch die Persönlichkeit kommt ins Spiel, sagt Cohen. Manche Babys sind entschlossener und kämpfen gegen den Schlaf, solange sie können. Andere sind unbekümmerter.

Unabhängig davon, ob Sie in der Babyschlaflotterie gewonnen haben oder nicht, können Sie damit beginnen, Ihrem Baby gute Schlafgewohnheiten beizubringen, indem Sie eine Schlafenszeitroutine einrichten und sich über die Grundlagen des Babyschlafs informieren.

Babys brauchen einen spartanischen Schlafplatz

Vor einer Generation gehörten zu einer gut ausgestatteten Krippe eine schöne weiche Stoßstange, ein paar kuschelige Decken und ein oder zwei Kissen. Aber die Dinge haben sich geändert. Es hat sich herausgestellt, dass es für Babys viel sicherer ist, in einer stromlinienförmigeren Umgebung zu schlafen. Die sicherste Schlafposition und der sicherste Platz für Babys ist auf dem Rücken auf einer festen, flachen Matratze mit einem eng anliegenden Laken und sonst nichts.

Ein Bett ohne Decken und Kissen? Für einen Erwachsenen klingt es kühl und unbequem, aber mit der richtigen Kleidung ist es perfekt für ein Baby. Finden Sie heraus, wie Sie Ihr Baby ohne Decken gemütlich und warm halten können.

Entfernen Sie alle Gegenstände aus dem Schlafbereich, die ein Baby möglicherweise ersticken, überhitzen oder anderweitig die Atmung beeinträchtigen könnten, einschließlich Decken, Kissen, Stofftiere oder Steppdecken. Dies verringert das Risiko Ihres Babys, an SIDS zu erkranken – der häufigsten Todesursache in den Vereinigten Staaten für Kinder zwischen 1 Monat und 1 Jahr.

Wenn Sie zu den 22 Prozent der Mütter gehören, die ein Bett mit ihrem Baby teilen, können Sie das SIDS-Risiko Ihres Babys verringern, indem Sie einige grundlegende Richtlinien befolgen. Erfahren Sie mehr über das Schlafen in einem Familienbett.

Und auch wenn Ihr Baby noch nicht sicher unter der herrlichen Bettdecke schlafen kann, die Sie als Babygeschenk erhalten haben, können Sie sie immer noch gut gebrauchen. Hängen Sie ihn an die Wand des Kinderzimmers, drapieren Sie ihn über die Rückenlehne Ihres Schaukelstuhls oder lassen Sie Ihr Baby tagsüber seine Zeit im Bauch darauf verbringen.