Die In-vitro-Fertilisation (IVF) ist eine Fruchtbarkeitsbehandlung, bei der Spermien und Eizellen in einem Labor kombiniert werden. Die resultierenden Embryonen werden auf ihre Qualität hin untersucht, und ein oder mehrere Embryonen werden durch den Gebärmutterhals in die Gebärmutter eingesetzt.

IVF ist die bei weitem am häufigsten angewandte Hightech-Fertilitätsbehandlung und macht mehr als 99 Prozent der Verfahren der assistierten Reproduktionstechnologie (ART) aus. Etwa 1,5 Prozent der in den Vereinigten Staaten geborenen Babys werden mit ART gezeugt.

Ist IVF für mich?

Eine IVF kann Ihnen helfen, schwanger zu werden, wenn Sie Probleme mit dem Eisprung oder der Eizellqualität, blockierte Eileiter oder Endometriose haben, wenn Ihr Partner Probleme mit der Spermienzahl oder der Beweglichkeit hat oder wenn Sie Spendereizellen verwenden, um schwanger zu werden.

IVF kann auch eine Option sein, wenn Ihr Arzt das Problem nicht genau bestimmen kann (dies wird als “unerklärliche Unfruchtbarkeit” bezeichnet) oder wenn andere Behandlungen erfolglos waren.

Wie funktioniert IVF?

Der Zeitplan für eine IVF-Behandlung verläuft in der Regel in etwa so:

  • Stimulation der Eierstöcke. In der Nähe des Beginns Ihres Menstruationszyklus nehmen Sie acht bis 14 Tage lang ein Gonadotropin ein, eine Art Fruchtbarkeitsmedikament, das Ihre Eierstöcke dazu anregt, mehrere reife Eizellen zur Befruchtung zu entwickeln (statt nur einer). Sie müssen auch ein synthetisches Hormon wie Leuprolid oder Cetrorelix einnehmen, um zu verhindern, dass Ihr Körper die Eizellen zu früh freisetzt.
  • Entwicklung der Follikel. Während der Einnahme dieser Medikamente suchen Sie alle zwei bis drei Tage Ihre Arztpraxis oder Klinik auf, um Ihre Blut-Hormonspiegel zu überprüfen und Ultraschallmessungen Ihrer Eierstöcke durchführen zu lassen. Auf diese Weise kann Ihr Arzt die Entwicklung der Follikel – der mit Flüssigkeit gefüllten Säcke, in denen die Eizellen heranreifen – überwachen.
  • Der Abzugsschuss. Wenn die Follikel bereit sind, erhalten Sie einen “Auslöseschuss”, eine Injektion, die bewirkt, dass die Eizellen vollständig reifen und befruchtungsfähig werden. Etwa 36 Stunden nach dem Abzugsschuss sind die Eizellen zur Entnahme bereit.
  • Das Sammeln der Eier. Ihr Arzt gibt Ihnen eine Narkose und führt eine Ultraschallsonde durch Ihre Scheide ein, um Ihre Eierstöcke zu untersuchen und die Follikel zu identifizieren. Dann wird eine dünne Nadel durch die Vaginalwand eingeführt, um die Eizellen aus den Follikeln zu entnehmen. In der Regel werden acht bis 15 Eizellen entnommen. Nach der Eizellentnahme kann es für einige Tage zu Krämpfen und Schmierblutungen kommen, aber die meisten Frauen fühlen sich nach ein oder zwei Tagen besser.
  • Befruchtung. Ein Embryologe (ein Wissenschaftler, der auf Eizellen, Spermien und Embryonen spezialisiert ist) wird Ihre Eizellen untersuchen, bevor sie mit den Spermien Ihres Partners kombiniert und über Nacht bebrütet werden. Während dieser Zeit findet in der Regel eine Befruchtung statt, aber Eizellen, die nicht normal sind, werden möglicherweise nicht befruchtet. (Wenn die Spermienqualität schlecht ist oder wenn die Befruchtung während früherer IVF-Zyklen erfolglos war, empfiehlt Ihr Arzt möglicherweise die Anwendung einer Technik, die intrazytoplasmatische Spermieninjektion (ICSI) genannt wird. Bei der ICSI wird ein einzelnes Spermium direkt in jede reife Eizelle injiziert).
  • Entwicklung von Embryonen. Drei Tage nach der Eizellentnahme werden aus einigen der erfolgreich befruchteten Eizellen sechs- bis zehnzellige Embryonen. Am fünften Tag werden einige dieser Embryonen zu Blastozysten mit einem flüssigkeitsgefüllten Hohlraum und Geweben, die sich in Plazenta und Baby zu trennen beginnen.
  • Auswahl der Embryonen. Der Embryologe wählt den oder die lebensfähigsten Embryonen aus, die drei bis fünf Tage nach der Eizellentnahme in Ihre Gebärmutter eingesetzt werden. Zusätzliche Embryonen, falls vorhanden, können eingefroren und für zukünftige IVF-Zyklen verwendet werden.
  • Einpflanzen der Embryonen. Je nach Alter und Diagnose bringt Ihr Arzt zwischen einem und fünf Embryonen in Ihre Gebärmutter ein, indem er einen dünnen Schlauch (einen Katheter) durch Ihren Gebärmutterhals einführt. Möglicherweise verspüren Sie leichte Krämpfe, aber Sie benötigen keine Betäubung.
  • Erfolgreiche Implantation. Wenn die Behandlung funktioniert, pflanzt sich ein Embryo in Ihre Gebärmutterwand ein und wächst weiter zu einem Baby heran. Denken Sie daran, dass Ihre Chancen auf eine Schwangerschaft höher sind, wenn mehr als ein Embryo übertragen wird, aber auch die Chancen auf eine Mehrlingsschwangerschaft sind höher – etwa 20 Prozent der durch IVF geborenen Babys sind Zwillinge, Drillinge oder mehr.

Etwa zwei Wochen nachdem die Embryonen in Ihre Gebärmutter eingesetzt wurden, können Sie einen Schwangerschaftstest machen.

Wie lange dauert die IVF?

Es dauert etwa vier bis sechs Wochen, um einen IVF-Zyklus abzuschließen.

Sie müssen ein paar Wochen warten, bis Ihre Eier reif sind. Dann verbringen Sie und Ihr Partner etwa einen halben Tag in Ihrer Arztpraxis oder Klinik, um Ihre Eizellen entnehmen und befruchten zu lassen. Drei bis fünf Tage später müssen Sie wieder zurückgehen, um die Embryonen in Ihre Gebärmutter einsetzen zu lassen, aber Sie können noch am selben Tag nach Hause gehen.

Wie hoch ist die Erfolgsquote der IVF?

Die Ergebnisse der IVF variieren dramatisch, je nach den Gründen für die Unfruchtbarkeit jedes Paares und ihrem Alter. Jüngere Frauen haben in der Regel gesündere Eizellen und höhere Erfolgsraten. Auf der Grundlage nationaler Daten liegt der Prozentsatz der IVF-Zyklen, die zu einer Lebendgeburt (bei der ein oder mehrere Babys geboren werden) führen, ungefähr bei

  • 40 Prozent für Frauen im Alter von 34 Jahren und darunter
  • 31 Prozent für Frauen im Alter von 35 bis 37 Jahren
  • 21 Prozent für Frauen im Alter von 38 bis 40 Jahren
  • 11 Prozent für Frauen im Alter von 41 bis 42 Jahren
  • 5 Prozent für Frauen ab 43 Jahren

Was sind die Vorteile der IVF?

  • Erfolgreiche Erfolgsbilanz. IVF ist das älteste Verfahren der assistierten Reproduktionstechnologie (ART), das es seit 1978 gibt. Die IVF wird schon lange genug eingesetzt, so dass die Forscher ausgedehnte Gesundheitsstudien an den mit dieser Methode gezeugten Kindern durchgeführt haben. Bislang wurden keine medizinischen Probleme direkt mit dem Verfahren in Verbindung gebracht.
  • Keine Verbindung zu Krebs. Neuere Studien haben keinen Zusammenhang zwischen ovulationsauslösenden Fertilitätsmedikamenten und Krebs gezeigt. Frühe Studien legten nahe, dass die Einnahme von Fertilitätsmedikamenten zu einem höheren Risiko für Eierstockkrebs oder andere Krebsarten des weiblichen Fortpflanzungssystems führen könnte.
  • Verbesserte Techniken. Die Forscher arbeiten weiter an der Verfeinerung und Verbesserung der IVF-Verfahren. So haben beispielsweise Fortschritte bei der Kryokonservierung (Einfrieren) von Embryonen zu IVF-Schwangerschaftsraten geführt, die bei eingefrorenen und frischen Embryonen etwa gleich hoch sind.

Was sind die Nachteile der IVF?

  • Kostspielig und zeitaufwendig. Die Befruchtung Ihrer Eizellen außerhalb Ihres Körpers erfordert kostspielige Laborarbeit und Medikamente. Auch die Überwachung Ihres Ansprechens auf Fruchtbarkeitsmedikamente erfordert viel Zeit, da häufige Besuche in der Arztpraxis für Blutuntersuchungen und Ultraschall erforderlich sind.
  • Quoten von Vielfachen. Da sich mehr als ein Embryo in Ihrer Gebärmutter befinden kann, liegt die Wahrscheinlichkeit, Zwillinge oder mehr zu bekommen, bei etwa 20 Prozent. Obwohl viele Paare dies als Segen betrachten, erhöhen mehrere Föten Ihr Risiko für Fehlgeburten und andere Komplikationen, wie z.B. vorzeitige Wehen. Einige Ärzte werden Ihnen raten, eine selektive Verkleinerung in Betracht zu ziehen, wenn sich drei oder mehr Embryonen erfolgreich einnisten. Dies ist eine schwerwiegende Entscheidung mit schwerwiegenden emotionalen und psychologischen Folgen. IVF-Forscher arbeiten an Techniken zur Verhinderung von Mehrlingsföten.
  • Risiko einer Eileiterschwangerschaft. Frauen, die Schwierigkeiten haben, schwanger zu werden, haben ein erhöhtes Risiko für eine Eileiterschwangerschaft, unabhängig davon, wie sie schwanger werden. Und alle Behandlungen der assistierten Reproduktionstechnologie, einschließlich IVF, erhöhen ebenfalls die Wahrscheinlichkeit einer Eileiterschwangerschaft. Eine Eileiterschwangerschaft tritt auf, wenn sich ein Embryo nicht in der Gebärmutter, sondern in einem Eileiter oder in der Bauchhöhle einnistet. Sie wird mit dem Medikament Methotrexat oder durch chirurgische Entfernung des Embryos behandelt, um zu verhindern, dass der Embryo die Mutter schwer verletzt, indem er weiter wächst.
  • Risiko des ovariellen Überstimulationssyndroms (OHSS). OHSS kann auftreten, wenn Frauen zu gut auf Fruchtbarkeitsmedikamente ansprechen und zu viele Eizellen produzieren. Etwa 10 bis 20 Prozent der Frauen, die Gonadotropine einnehmen, entwickeln eine milde Form von OHSS, ein Zustand, der durch Gewichtszunahme und ein volles, aufgeblähtes Gefühl gekennzeichnet ist. Einige haben auch Kurzatmigkeit, Schwindel, Beckenschmerzen, Übelkeit und Erbrechen. Wenn Sie OHSS haben, schwellen Ihre Eierstöcke auf ein Mehrfaches der normalen Größe an und produzieren Flüssigkeit, die sich in Ihrer Bauchhöhle ansammelt. Normalerweise bessert sich dies bei sorgfältiger ärztlicher Überwachung und Bettruhe von selbst. In seltenen Fällen ist es jedoch lebensbedrohlich, und Sie müssen möglicherweise für eine intensivere Überwachung oder Behandlung ins Krankenhaus eingewiesen werden.
  • Mögliche Komplikationen für das Baby. Bei Babys, die mit Hightech-Behandlungen für Unfruchtbarkeit wie IVF gezeugt wurden, ist die Wahrscheinlichkeit höher, dass sie zu früh geboren werden oder ein niedriges Geburtsgewicht haben. Sie können auch ein etwas höheres Risiko für Geburtsfehler haben. Experten sind sich jedoch nicht sicher, ob dies auf die Faktoren, die die Unfruchtbarkeit verursachen (wie das Alter), oder auf die Behandlungen zurückzuführen ist.
  • Möglicherweise funktioniert es nicht. Bis zu 20 Prozent der IVF-Zyklen können vor der Eizellentnahme abgebrochen werden, in der Regel weil sich nicht genügend Follikel entwickelt haben. Die Verringerung des OHSS-Risikos ist ein weiterer Grund für den Abbruch.

Was kostet eine IVF?

Rechnen Sie damit, dass Sie in den Vereinigten Staaten durchschnittlich 12.400 Euro für einen IVF-Zyklus ausgeben, wenn Sie Ihre eigenen Eizellen und die Spermien Ihres Partners verwenden. Der Betrag, den Sie zahlen müssen, hängt davon ab, wie viele Medikamente Sie benötigen, wo Sie wohnen und ob Ihr Staat einen Versicherungsschutz für Fruchtbarkeitsbehandlungen vorschreibt. Wenn Ihre Versicherung sie nicht abdeckt, müssen Sie wahrscheinlich die gesamten Kosten im Voraus bezahlen.