Warum Kinder an ihren Nägeln kauen

Ihr Kind kann aus einer Vielzahl von Gründen an seinen Nägeln kauen – aus Neugier, Langeweile, Stressabbau, Gewohnheit oder Nachahmung. Nägelkauen ist die häufigste der so genannten “nervösen Gewohnheiten”, zu denen Daumenlutschen, Nasebohren, Haare drehen oder zerren und Zähneknirschen gehören. Es ist auch diejenige, die sich am ehesten bis ins Erwachsenenalter fortsetzt.

Das Erwachsenwerden kann Kinder ängstlich machen, und viele dieser Spannungen und Zwänge sind für die Eltern unsichtbar. Wenn Ihr Kind mässig beißt (sich nicht verletzt) und unbewusst (z.B. beim Fernsehen), oder wenn es als Reaktion auf bestimmte Situationen (z.B. Leistungen oder Tests) dazu neigt, zu beißen, ist das nur seine Art, mit leichtem Stress umzugehen, und Sie müssen sich keine Sorgen machen.

Siehe “Wann man sich über das Nägelkauen Sorgen machen sollte”, unten, für Ausnahmen.

Aller Wahrscheinlichkeit nach wird Ihr Kind irgendwann von alleine aufhören, aber wenn das Nägelkauen länger dauert, als Ihnen lieb ist, oder wenn es eine Gewohnheit ist, die Sie einfach nicht ablegen können, gibt es einfache Möglichkeiten, ihm dabei zu helfen, aufzuhören.

Was man gegen das Nägelkauen tun kann

Sprechen Sie ihre Ängste an. “Unsere erste Reaktion, wenn Kinder etwas tun, das uns beunruhigt, ist der Versuch, das Verhalten zu stoppen, und das ist als langfristiges Ziel in Ordnung”, sagt die Erziehungswissenschaftlerin Janis Keyser, Mitautorin von Werden Sie der Elternteil, der Sie sein möchten. Doch bevor Sie das tun können, ist es unerlässlich, dass Sie sich mit den zugrunde liegenden Ursachen des Verhaltens auseinandersetzen und darüber nachdenken, ob es im Leben Ihres Kindes Stress gibt, dem Sie begegnen müssen”.

Wenn Sie eine Vorstellung davon haben, was Ihr Kind beunruhigen könnte – ein Umzug vor kurzem, eine Scheidung in der Familie, eine neue Schule oder ein bevorstehender Klavierabend – bemühen Sie sich besonders darum, ihm zu helfen, über seine Sorgen zu sprechen. Das ist natürlich für die meisten Kinder leichter gesagt als getan, aber die Angabe eines offensichtlich lächerlichen Grundes für das Nägelkauen (“Ich weiß! Du versuchst, deine Zähne zu schärfen!”) könnte sie veranlassen, Ihnen zu sagen, was sie wirklich beunruhigt.

Nörgeln oder bestrafen Sie nicht. Wenn Ihr Kind nicht wirklich aufhören will, an seinen Nägeln zu kauen, können Sie wahrscheinlich nicht viel dagegen tun. Wie andere nervöse Gewohnheiten neigt das Nagelkauen dazu, unbewusst zu sein.

Wenn Ihr Kind nicht einmal weiß, dass es das tut, sind Nörgeln und Bestrafen ziemlich nutzlose Strategien. Sogar Erwachsene haben eine schreckliche Zeit damit, solche Gewohnheiten abzulegen.

Wenn die Gewohnheit Sie wirklich stört, setzen Sie Grenzen. “Kein Nägelkauen am Esstisch” ist eine ebenso vernünftige Regel wie “kein Füttern des Hundes vom Teller”.

Das Wichtigste ist, dass das, was im Grunde ein Ärgernis ist, nicht zu einem hitzigen Thema eskaliert oder sich emotional auflädt. Unterdrücken Sie Ihre Irritation so lange wie möglich und schnippen Sie dann: “Hören Sie auf, an Ihren Nägeln zu kauen! Ich halte das nicht aus”, könnte sich als Eröffnungsschuss in einem langen und anstrengenden Machtkampf erweisen.

Solange Ihr Kind sich nicht selbst verletzt und nicht übermäßig gestresst wirkt, ist es im Allgemeinen am besten, die Fingernägel sauber zu schneiden, es daran zu erinnern, sich oft die Hände zu waschen, und zu versuchen, Ihre Aufmerksamkeit auf andere Bereiche zu lenken. Wenn Sie ihn unter Druck setzen, damit er aufhört, erhöhen Sie nur seinen Stress und riskieren, das Verhalten zu verstärken.

Darüber hinaus wird sich jeder direkte Eingriff Ihrerseits – wie das Aufmalen von übel schmeckenden Lösungen auf seine Fingernägel – für ihn wie eine Strafe anfühlen, ob Sie es nun so meinen oder nicht. Je weniger Aufhebens er mit der Gewohnheit verbindet, desto wahrscheinlicher ist es, dass er von sich aus damit aufhört, wenn er dazu bereit ist, und desto eher fühlt er sich wohl dabei, Sie um Hilfe zu bitten.

Helfen Sie ihr, wenn sie aufhören will. Wenn Ihr Kind von seinen Freunden gehänselt wird, ist es vielleicht bereit, damit aufzuhören – und es wird Ihre Hilfe brauchen.

Sprechen Sie zuerst mit ihr über die Neckerei und ermutigen Sie sie, Ihnen zu sagen, wie sie sich dabei fühlt. Versichern Sie ihr, dass Sie sie lieben, egal wie ihre Nägel aussehen. Dann gehen Sie zu möglichen Lösungen über.

Sprechen Sie über das Brechen von Gewohnheiten. Beginnen Sie mit Ihrem Kind ein Gespräch darüber, was nervöse Gewohnheiten sind und wie man sie brechen kann. Ein gutes Buch zum gemeinsamen Lesen ist das Buch von Dawn Hübner Was tun, wenn schlechte Gewohnheiten Einzug halten: Ein Leitfaden für Kinder zur Überwindung des Nagelkauens und mehr.

Entscheiden Sie als Nächstes, inwieweit Sie in seinen Ausstiegsplan einbezogen werden sollen. Will er, dass Sie ihn daran erinnern, wenn er ausfällt, oder wird ihn das irritieren? Je älter die Kinder sind, desto weniger elterliche Beteiligung bevorzugen sie normalerweise.

Helfen Sie ihr, sich dieser Gewohnheit bewusst zu werden. Ermutigen Sie Ihr Kind dazu, sich bewusster zu machen, wann und wo es beißt. Vereinbaren Sie eine stille, geheime Erinnerung für Zeiten, in denen es vergisst – eine leichte Berührung des Arms oder ein Codewort.

Einige Kinder profitieren von körperlichen Erinnerungen, die sie in dem Moment, in dem sie es tun, auf die Gewohnheit aufmerksam machen. Diese Option ist hilfreich, solange Ihr Kind diejenige ist, die sich dafür entscheidet, es auszuprobieren. Wenn nicht, wirkt es einfach nur strafend.

Sie könnte es hilfreich finden, Klebeverbände an den Fingerkuppen zu tragen oder ihre Nägel mit ein paar Schichten Nagellack zu lackieren, um das Kauen zu einer größeren Herausforderung zu machen.

Wenn sie versuchen will, ihre Nägel mit einer bitter schmeckenden Lösung zu lackieren, ist das in Ordnung, aber überprüfen Sie das Etikett. Einige Lösungen enthalten Inhaltsstoffe wie Cayennepfeffer, die brennen können, wenn sich ein Kind die Augen reibt.

Mädchen finden manchmal, dass ein Besuch in einem Salon für eine ausgefallene Maniküre ihnen hilft, nicht mehr an ihren Nägeln zu kauen.

Bieten Sie eine Alternative an. Schlagen Sie eine oder zwei Ersatzaktivitäten vor. (Geben Sie z.B. Silly Putty zum Spielen auf langen Autofahrten oder einen glatten Stein zum Halten beim Lesen). Lassen Sie Ihr Kind vor der Schule oder vor dem Schlafengehen einige Minuten lang die alternative Gewohnheit üben.

Darüber hinaus sollten einige Entspannungstechniken ermittelt werden, die er ausprobieren sollte, wenn er den Drang zum Beißen verspürt – zum Beispiel tiefes Atmen oder das Zusammendrücken und Loslassen der Fäuste.

Wenn er alt genug ist, bringen Sie ihm bei, wie man ein Schmirgelbrett benutzt und eines auf seinem Nachttisch oder an einer praktischen Stelle im Badezimmer aufbewahrt.

Sorgen Sie dafür, dass er ausreichend Gelegenheit zum Laufen und Spielen hat – möglichst im Freien -, um Spannung und nervöse Energie zu verbrennen. Manche Kinder finden Kunst- und Bastelprojekte eine gute Möglichkeit, ihre Hände zu beschäftigen und gleichzeitig zu entspannen. Für andere Kinder kann es hilfreich sein, ein Musikinstrument spielen zu lernen.

Versuchen Sie es – und versuchen Sie es noch einmal. Erklären Sie Ihrem Kind, dass verschiedene Menschen auf verschiedene Techniken reagieren, und ermutigen Sie es, eine Vielzahl von Lösungen auszuprobieren, wenn die erste nicht funktioniert. Im Allgemeinen gilt: Je älter es ist, desto mehr Verantwortung kann es bei diesem Unterfangen übernehmen.

Erinnern Sie sie – und sich selbst – schließlich daran, dass Gewohnheiten schwer zu brechen sind und dass Sie beide auf derselben Seite stehen. Machen Sie eine Pause, wenn es nötig ist, und sorgen Sie dafür, dass Ihr Kind viel Zuneigung und Aufmerksamkeit bekommt, egal wie erfolgreich es ist, seine Gewohnheiten abzulegen. Am Ende werden sich Ihre Geduld und Ihre Beharrlichkeit auszahlen.

Wann man sich über Nägelkauen Sorgen machen sollte

In seltenen Fällen kann starkes Nägelkauen ein Zeichen für übermäßige Angst sein. Konsultieren Sie den Arzt Ihres Kindes, wenn das Nägelkauen seine Fingerkuppen wund oder blutig macht, wenn es auch andere beunruhigende Verhaltensweisen zeigt (z.B. an seiner Haut zupfen oder seine Wimpern oder Haare ausreißen) oder wenn es nicht gut schläft.

Konsultieren Sie auch den Arzt, wenn das Nagelkauen bei Ihrem Kind plötzlich auftaucht und schnell eskaliert. In beiden Fällen kann eine professionelle Beratung angebracht sein.