Was Babys glücklich macht, mag Sie überraschen. Experten für Kindesentwicklung, die sich mit diesem Thema beschäftigen, sagen, dass Glück nicht etwas ist, das man geben Babys – es ist etwas, das man ihnen beibringt.

Edward Hallowell, Psychiater und Autor von Die Kindheitswurzeln des Erwachsenenglücks, sagt, dass übermäßig verwöhnte Kinder – ob mit Spielzeug geduscht oder vor emotionalem Unbehagen abgeschirmt – eher zu Teenagern heranwachsen, die gelangweilt, zynisch und freudlos sind.

“Die besten Vorhersager von Glück sind innerlich, nicht äußerlich”, sagt Hallowell, der betont, wie wichtig es ist, Kindern dabei zu helfen, eine Reihe von inneren Werkzeugen zu entwickeln, auf die sie sich ein Leben lang verlassen können.

Die gute Nachricht ist, dass man kein Experte in Kinderpsychologie sein muss, um die innere Stärke und Weisheit zu vermitteln, die man braucht, um die Höhen und Tiefen des Lebens zu überstehen. Mit Geduld und Flexibilität kann jeder Elternteil den Grundstein für ein Leben voller Glück legen.

Lernen Sie, die Emotionen Ihres Babys zu lesen

Wenn Ihr Kind im Alter von 6 Monaten von einem Neugeborenen zu einem interaktiveren Baby heranreift, wird es zu einem Meister darin, Ihnen zu zeigen, wann es mit etwas zufrieden oder verärgert ist. Sein Gesicht leuchtet in einem herzerfrischenden Lächeln auf, wenn Sie den Raum betreten, oder er weint, wenn jemand ihm sein Lieblingsspielzeug wegnimmt. Und Sie haben wahrscheinlich schon bemerkt, dass er schneller zwischen Lächeln und Weinen hin- und herspringt, als Sie ihm einen Schnuller in den Mund stecken können.

Laut Lise Eliot, einer pädiatrischen Neurowissenschaftlerin und Autorin von Was geht da drin vor sich? Wie sich Gehirn und Geist in den ersten fünf Lebensjahren entwickeln, ein Baby ist so quecksilbrig in seinen Emotionen, weil seine Großhirnrinde, die automatische Reaktionen steuert, noch kaum eingeschaltet ist. Wenn sich die Großhirnrinde in den kommenden Jahren weiterentwickelt, wird Ihr Kind in der Lage sein, sein Verhalten und seine Stimmungen besser zu kontrollieren.

Wenn es den Anschein hat, dass Ihr Baby mehr Zeit mit Jammern als mit Kichern verbringt, dann liegt das daran, dass Babys tatsächlich eher Not als Freude empfinden. Weinen und verzweifelte Gesichtsausdrücke gibt es aus gutem Grund, erklärt Eliot. Sie dienen als SOS, um die Betreuungsperson zu motivieren, das Problem zu beheben.

Aber wenn Ihr Baby weint, woher wissen Sie dann, ob es Schmerzen hat, hungrig ist oder sich nur langweilt? “Eine sensible Mutter kann verschiedene Arten von Schreien und Gesichtsausdrücken wahrnehmen”, sagt Paul C. Holinger, Professor für Psychiatrie am Rush-Presbyterian-St. Luke’s Medical Center in Chicago. “Die Augenbrauen, der Mund und die Vokalisationen sind allesamt Signalsysteme für das Baby”.

Zum Beispiel weint ein Baby in körperlicher Not mit nach unten gedrehten Mundwinkeln und in der Mitte gewölbten Augenbrauen. Vor Wut errötet das Gesicht Ihres Babys, seine Augenbrauen klappen nach unten, sein Kiefer verkrampft sich und es brüllt.

Die meisten Eltern erkennen an, dass ein ängstliches, leicht aufbrausendes Baby kein glückliches Wohnmobil ist, aber Holinger findet, dass viele Eltern nicht erkennen, dass Wut einfach nur übermäßige Verzweiflung ist. “Wenn es ein lautes Geräusch oder helles Licht gibt”, sagt er, “wird das Kind Anzeichen von Verzweiflung zeigen. Wenn dieses Geräusch oder Licht weiter zunimmt, verwandelt sich das Gefühl in Ärger”.

Carrie Masia-Warner, Kinderpsychologin und stellvertretende Direktorin des Instituts für Angst- und Stimmungsstörungen an der New York University School of Medicine, warnt davor, sich zu sehr in die Launen Ihres Babys einzumischen. “Ich würde Babys weder glücklich noch unglücklich nennen”, sagt sie. “Sie sind zufrieden oder nicht zufrieden aufgrund von etwas in ihrer unmittelbaren Umgebung”.

Während sich die jüngsten Kleinkinder nicht wirklich glücklich fühlen, wenn sie glücklich aussehen, ist die gute Nachricht, dass sie sich auch nicht emotional bewusst sind, wenn sie schreien. Eliot erklärt, dass die “kortikalen Emotionszentren” des Gehirns Ihres Babys erst im Alter von 6 bis 8 Monaten zu funktionieren beginnen, wenn es beginnt, die Emotionen zu fühlen, die auf seinem Gesicht so lebendig erscheinen.

Ihr Baby hat wahrscheinlich seine eigenen Wege, Ihnen zu zeigen, wenn es nicht zufrieden ist. Manche Babys weinen vielleicht, während andere anhänglich werden. Wenn Sie das Temperament Ihres eigenen Kindes kennen lernen, werden Sie die Anzeichen dafür, dass in seiner Welt etwas nicht stimmt, besser erkennen können.

Viel Spaß mit Ihrem Baby

Obwohl ein farbenfrohes Wiegenmobil und ihr erster Apfelmusgeschmack Ihrem Baby ein Lächeln ins Gesicht zaubern können, ist das, was Ihr Baby am glücklichsten macht, viel einfacher: Sie. Und das ist der erste Schlüssel zur Schaffung eines glücklichen Kindes, sagt Hallowell.

“Verbinden Sie sich mit Ihrem Baby, spielen Sie mit ihm”, rät er. “Wenn Sie Spaß mit Ihrem Baby haben, hat es auch Spaß. Wenn Sie eine, wie ich es nenne, ‘verbundene Kindheit’ schaffen, ist das bei weitem der beste Schritt, um zu garantieren, dass Ihr Kind glücklich sein wird.

Spielen schafft Freude, aber Spiel ist auch die Art und Weise, wie Ihr Kind Fähigkeiten entwickelt, die für das zukünftige Glück wesentlich sind. Wenn es älter wird, kann es beim Spielen entdecken, was es am liebsten macht – Dörfer mit Blöcken bauen, “Tränke” aus Küchenzutaten herstellen, kunstvolle Aquarelle malen – all das kann es auf Interessen hinweisen, die es ein Leben lang haben wird.

Helfen Sie Ihrem Baby, neue Fähigkeiten zu meistern

Hallowells Rezept zur Schaffung von lebenslangem Glück beinhaltet eine überraschende Wendung: Glückliche Menschen sind oft diejenigen, die eine Fähigkeit beherrschen. Wenn Ihr Baby zum Beispiel herausfindet, wie es den Löffel in den Mund bekommt oder die ersten wackeligen Schritte selbst macht, lernt es aus seinen Fehlern, es lernt Beharrlichkeit und Disziplin, und dann erlebt es die Freude des Gelingens aufgrund seiner eigenen Anstrengungen.

Er erntet auch die Belohnung dafür, von anderen für seine Leistung anerkannt zu werden. Das Wichtigste ist, dass er entdeckt, dass er eine gewisse Kontrolle über sein Leben hat: Wenn er es versucht, kann er es auch tun. Hallowell sagt, dass dieses Gefühl der Kontrolle durch Meisterschaft ein wichtiger Faktor ist, der das Glück der Erwachsenen bestimmt.

Hallowell warnt davor, dass Kinder, wie auch Erwachsene, ihren eigenen Interessen folgen müssen, sonst wird es keine Freude an ihren Erfolgen geben.

Kultivieren Sie die gesunden Gewohnheiten Ihres Babys

Viel Schlaf, Bewegung und eine gesunde Ernährung sind wichtig für das Wohlbefinden eines jeden Menschen, insbesondere für das von Kindern. Wenn Sie Ihrem Baby viel Raum geben, um seine Energie freizusetzen, sei es, indem Sie seine Beine in die Luft kicken, auf einen geliebten Ball zu krabbeln oder auf der Säuglingsschaukel im Park hin und her – immer und immer wieder – zu schaukeln, wird es in eine gute Stimmung kommen. Und achten Sie auf das Bedürfnis Ihres Babys nach Struktur: Während einige Babys sehr unkompliziert sind, gedeihen die meisten und fühlen sich mit einem festen Zeitplan wohler.

Vielleicht sollten Sie auch auf einen Zusammenhang zwischen der Stimmung Ihres Babys und bestimmten Nahrungsmitteln achten. Einige Eltern finden, dass Zucker ihrem Kind zwar einen Energieschub geben, aber auch zu Unbehagen führen kann.

Nahrungsmittelallergien und -empfindlichkeiten können ebenfalls eine Rolle für das Verhalten und die Stimmung Ihres Kindes spielen. Wenn Sie stillen, stellen Sie möglicherweise fest, dass Ihr Baby nach dem Verzehr bestimmter Nahrungsmittel wählerisch wird. Sprechen Sie mit dem Arzt oder der Ärztin Ihres Kindes, wenn Sie vermuten, dass die Säuglingsanfangsnahrung oder die Ernährung Ihres Kindes mit Anzeichen von Stress verbunden ist.

Lassen Sie Ihr Baby es herausfinden

In den ersten sechs Lebensmonaten eines Babys ist es wichtig, dass die Eltern auf die Bedürfnisse ihres Säuglings eingehen. “Man kann ein Baby nicht verwöhnen”, sagt Masia-Warner. Aber wenn man nach etwa sechs Monaten bei jedem kleinen Schluckauf überläuft, nimmt man dem Kind eine wichtige Lernmöglichkeit weg. Masia-Warner sagt, es sei gut, Babys ein wenig weinen zu lassen, solange man ihnen die restliche Zeit viel positive Zuneigung und Aufmerksamkeit schenkt.

Aber, sagen Sie, ich soll ein glückliches Kind erschaffen! Sollte ich nicht hinunterstürzen und alles besser machen? Masia-Warner sieht darin einen großen Fehler, den viele liebevolle, wohlmeinende Eltern machen.

“Eltern versuchen, es für ihre Kinder immer besser zu machen, sie immer glücklich zu machen. Das ist nicht realistisch. Springen Sie nicht immer gleich ein und versuchen Sie, es in Ordnung zu bringen”, sagt Masia-Warner. “Kinder müssen lernen, manche Not, manche Unzufriedenheit zu ertragen. Lassen Sie sie sich abmühen, Dinge selbst herausfinden, denn so können sie lernen, damit umzugehen.

Im ersten Lebensjahr Ihres Babys lernt es so viele Dinge: aufzusitzen, zu krabbeln, Gegenstände zu greifen, zu gehen und zu sprechen. Jede Leistung bringt ihm Vertrauen und Befriedigung in seine Leistung. Beeilen Sie sich also nicht, die Rassel, die er gerade fallen gelassen hat, oder den Teddybär, den er nur mühsam erreichen kann, wieder aufzuheben: Geben Sie ihm etwas Zeit und Ermutigung, sie selbst aufzuheben.

Hallowell stimmt zu, dass die Möglichkeit, Kindern eine Reihe von Erfahrungen zu ermöglichen, selbst die schwierigen oder frustrierenden, dazu beiträgt, das Reservoir an innerer Stärke aufzubauen, das zum Glück führt. Ob ein Kind 7 Monate alt ist und versucht zu krabbeln oder 7 Jahre alt ist und mit der Subtraktion zu kämpfen hat – Hallowell sagt den Eltern, dass es besser im Umgang mit Widrigkeiten wird, wenn es sich einfach immer wieder erfolgreich damit auseinandersetzt.

Erlauben Sie Ihrem Baby, traurig oder wütend zu sein

Wenn Ihr Baby älter wird, können Sie es ermutigen, seine Gefühle zu etikettieren und verbal auszudrücken. Noch bevor es sprechen kann, können Sie ihm Bilder von Gesichtern zeigen und es fragen, welches von ihnen genauso fühlt wie es selbst.

Kleine Kinder lernen sehr schnell Wörter wie “glücklich” oder “wütend”. Wenn sie ihre Gefühle in Worte fassen, fällt es ihnen leichter, ihre Gefühle zu erkennen und zu regulieren.

Masia-Warner warnt jedoch davor, dass man auf die negativen Gefühle seines Kindes nicht überreagieren sollte. “Es ist normal, dass Kinder manchmal überempfindlich, anhänglich oder nervös werden, weil etwas in ihrer Umgebung passiert, aber es ist nicht unglücklich.

Sie werden feststellen, dass dies besonders wichtig ist, wenn Ihr Kind heranwächst. Wenn Ihr Kind während einer Geburtstagsfeier in eine Ecke schmollt, kann es Ihre natürliche Reaktion sein, es dazu zu drängen, mitzumachen. Aber es ist wichtig, ihr zu erlauben, unglücklich zu sein.

Hallowell ist besorgt, dass “einige Eltern sich jedes Mal Sorgen machen, wenn ihre Kinder ein wenig Ablehnung erfahren, wenn sie nicht zur Geburtstagsparty eingeladen werden oder wenn sie weinen, weil sie nicht bekommen haben, was sie wollten”.

Kinder müssen wissen, dass es in Ordnung ist, manchmal unglücklich zu sein – es ist einfach ein Teil des Lebens. Und wenn Sie versuchen, jegliche Unzufriedenheit zu unterdrücken, könnten Sie die Botschaft vermitteln, dass es falsch ist, sich aufzuregen. Lassen Sie Ihr Kind seine Gefühle, einschließlich der Traurigkeit, erleben.

Bringen Sie Ihrem Baby bei, zu teilen und zu pflegen

Untersuchungen zeigen, dass sich Menschen, die einen Sinn in ihrem Leben haben, weniger depressiv fühlen. Wenn Ihr Baby reifer wird, kann ihm – auch in kleinen Schritten – beigebracht werden, wie befriedigend es ist, anderen zu helfen.

Bereits ab 10 Monaten können Sie Ihrem Kind die Zufriedenheit des Gebens und Nehmens beibringen. Wenn Sie ihm einen Bissen Banane geben, lassen Sie es dasselbe tun, indem Sie ihm ein Stück davon geben. Wenn Sie ihr Haar bürsten, geben Sie ihr die Chance, Ihres zu bürsten. Zeigen Sie ihr, wie glücklich Sie sich über ihre Grosszügigkeit gefühlt haben.

Diese kleinen Momente können eine Sensibilität für das Teilen und die Fürsorge für andere nähren. Wenn Ihr Baby zu einem Kleinkind heranwächst, können einfache Hausarbeiten, wie das Einräumen der schmutzigen Wäsche in den Wäschekorb oder das Decken des Tisches, einem Kleinkind das Gefühl geben, einen Beitrag zu leisten.

Seien Sie Ihrem Baby ein Vorbild

Laut Dora Wang, Assistenzprofessorin für Psychiatrie an der medizinischen Fakultät der Universität von New Mexico und Mutter der dreijährigen Zoe, zeigen Untersuchungen, dass Sie Ihr Temperament an Ihr Kind weitergeben können – nicht unbedingt durch Ihre Gene, sondern durch Ihr eigenes Verhalten und Ihren Erziehungsstil.

Im Guten wie im Schlechten nehmen Kinder die Stimmungen ihrer Eltern auf. Sogar kleine Babys imitieren den emotionalen Stil ihrer Eltern, der bestimmte neuronale Bahnen im Gehirn aktiviert.

Mit anderen Worten: Wenn Sie lächeln, lächelt Ihr Baby, und sein Gehirn wird für das Lächeln “verdrahtet”. Ähnlich verhält es sich, wenn Sie ein kolikartiges Baby haben, das stundenlang weint, sollten Sie am besten ruhig bleiben, denn Babys nehmen den Stress ihrer Betreuer auf.

Bei einem Neugeborenen ist es normal, sich müde, überwältigt und sogar ein wenig blau zu fühlen. Aber wenn Sie sich ständig gestresst oder deprimiert fühlen, ist es wichtig, Hilfe zu suchen.

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