Es gibt viele Mythen über die Erziehung eines Kindes mit mehr als einer Sprache. Manchmal werden Eltern davon abgehalten, dies zu tun. Es wird ihnen gesagt, dass dies zu Verwirrung und Sprachverzögerungen führen kann oder dass sie das Zeitfenster der Gelegenheit verpasst haben. Hier sind die häufigsten Mythen – und die wahre Geschichte hinter der Erziehung eines Kindes zur Zweisprachigkeit.

1. Mit mehr als einer Sprache aufzuwachsen, verwirrt Kinder.

Dies ist das bei weitem häufigste aller Missverständnisse. Einige Eltern denken, dass ein Kind, wenn es zwei Sprachen gleichzeitig ausgesetzt ist, verwirrt werden könnte und nicht in der Lage ist, zwischen ihnen zu unterscheiden.

“Schon wenige Tage nach der Geburt können alle Kleinkinder zwischen vielen Sprachen unterscheiden”, sagt Barbara Zurer Pearson, Autorin von Erziehung eines zweisprachigen Kindes. Dies gelte vor allem dann, wenn die Sprachen recht unterschiedlich seien – so unterschiedlich wie zum Beispiel Französisch und Arabisch.

“In diesem jungen Alter haben Kleinkinder im Allgemeinen noch Schwierigkeiten, zwei sehr ähnliche Sprachen voneinander zu unterscheiden, wie zum Beispiel Englisch von Niederländisch. Aber im Alter von etwa 6 Monaten können sie das auch”, sagt sie.

Der Verwirrungsmythos ist wahrscheinlich das Ergebnis älterer Forschungen, die sich mit schlecht konzipierten Studien befassten und zu dem Schluss kamen, dass Kinder durch den frühen Kontakt mit zwei Sprachen benachteiligt werden. Diese Forschung veranlasste einige Migranteneltern, ihre Herkunftssprache fallen zu lassen und die Beherrschung der englischen Sprache zu betonen.

2. Die Erziehung eines Kindes zur Zweisprachigkeit führt zu Sprachverzögerungen.

Einige Kinder, die zweisprachig aufgewachsen sind, brauchen etwas länger, um mit dem Sprechen zu beginnen, als Kinder, die in einsprachigen Haushalten aufgewachsen sind. Die Verzögerung ist jedoch nur vorübergehend, und nach Meinung von Experten ist sie keine allgemeine Regel.

Leider werden Eltern, die Bedenken über die Sprachentwicklung ihres zweisprachigen Kindes äußern, oft aufgefordert, sich an eine Sprache zu halten. Dies geschieht, weil in der Vergangenheit die Zweisprachigkeit als Verursacher von Problemen mit der Sprachentwicklung angesehen wurde.

“Untersuchungen zeigen, dass Zweisprachigkeit weder beim Sprechen noch beim Spracherwerb zu Verzögerungen führt”, sagt Ellen Stubbe Kester, Präsidentin der Bilinguistik, die in Austin, Texas, zweisprachige Sprachdienste anbietet.

Selbst wenn bei Ihrem Kind bereits eine Art von Sprachverzögerung diagnostiziert wurde, wird durch die zweisprachige Erziehung sein Sprechen nicht weiter verzögert.

“Studien haben ergeben, dass Kinder mit Sprachverzögerungen, die sich in zweisprachigen Umgebungen befinden, genauso schnell an Sprache gewinnen wie Kinder in einsprachigen Umgebungen”, sagt Kester.

3. Zweisprachige Kinder vermischen am Ende die beiden Sprachen.

Eine Vermischung der Sprachen ist sowohl unvermeidlich als auch harmlos. Aber für einige, die mit Zweisprachigkeit nicht vertraut sind, ist es ein Beweis dafür, dass das Kind die Sprachen nicht wirklich auseinanderhalten kann.

Die meisten Kinder, die zweisprachig aufgewachsen sind, greifen zum Mischen, wenn sie beide Sprachen aussortieren. Darüber hinaus hat eine der beiden Sprachen oft einen stärkeren Einfluss auf das Kind als die andere. Kinder, die einen kleineren Wortschatz in der Minderheitensprache haben, können bei Bedarf auf Wörter aus der Mehrheitssprache zurückgreifen.

Experten sind sich einig, dass die Vermischung nur vorübergehend ist. Irgendwann verschwindet sie, wenn sich der Wortschatz eines Kindes in beiden Sprachen entwickelt und es mit beiden Sprachen mehr Kontakt hat.

In Wirklichkeit mischen zweisprachige Sprecher aller Altersgruppen ihre Sprachen (auch als Code-Switching bekannt). Ein perfektes Beispiel dafür ist die weit verbreitete Verwendung von Spanglisch (eine Mischung aus Englisch und Spanisch) durch Latinos in den Vereinigten Staaten.

“Manchmal tun es Menschen, weil sie ein Wort, das sie brauchen, in der Sprache, die sie sprechen, nicht kennen”, sagt Pearson. “Manche Leute vermischen sich absichtlich, weil ihnen das Wort oder der Satz in der anderen Sprache besser gefällt”, sagt Pearson.

Kinder sind Vorbilder für das, was sie sehen und hören. Wenn Ihr Kind also in einer Umgebung lebt, in der das Mischen von Sprachen die Norm ist, erwarten Sie es nicht dies zu tun, ist unrealistisch.

4. Es ist zu spät, um Ihr Kind zweisprachig zu erziehen.

Es ist niemals zu spät – oder zu früh – um Ihr Kind an eine zweite Sprache heranzuführen.

“Das Erlernen einer zweiten Sprache ist für Kinder unter 10 Jahren leichter und für Kinder unter 5 Jahren sogar noch leichter, verglichen mit der viel größeren Anstrengung, die Erwachsene dafür aufbringen müssen”, sagt Pearson.

Der optimale Zeitpunkt scheint nach Meinung von Experten von der Geburt bis zum Alter von 3 Jahren zu sein – genau dann, wenn ein Kind seine erste Sprache lernt und sein Geist noch offen und flexibel ist.

Die nächstbeste Zeit für das Erlernen einer zweiten Sprache scheint zu sein, wenn Kinder zwischen 4 und 7 Jahren alt sind, da sie immer noch mehrere Sprachen auf parallelen Pfaden verarbeiten können. Mit anderen Worten: Sie bauen ein zweites Sprachsystem neben dem ersten auf und lernen beide Sprachen wie eine Muttersprache zu sprechen.

Wenn Ihr Kind älter als 7 Jahre ist und Sie darüber nachgedacht haben, es zweisprachig zu erziehen, ist es immer noch nicht zu spät. Die drittbeste Zeit für das Erlernen einer zweiten Sprache ist etwa ab einem Alter von 8 Jahren bis zur Pubertät. Nach der Pubertät, so zeigen Studien, werden neue Sprachen in einem separaten Bereich des Gehirns gespeichert, so dass Kinder ihre Muttersprache übersetzen oder durch ihre Muttersprache als Weg zur neuen Sprache gehen müssen.

“Wir hören so viel über das besondere ‘Fenster der Gelegenheit’ für kleine Kinder, zwei Sprachen zu lernen, dass es für das ältere Kind entmutigend sein kann”, sagt Pearson. “Es stimmt, dass es einfacher ist, früher anzufangen, aber die Leute kann eine zweite Sprache lernen, auch nachdem das Fenster geschlossen wurde”.

5. Kinder sind wie Schwämme, und sie werden ohne Mühe und in kürzester Zeit zweisprachig.

Obwohl es für Kinder umso leichter ist, eine neue Sprache zu lernen, je früher sie ihr ausgesetzt sind, geschieht dies selbst dann nicht durch Osmose. Es ist unrealistisch zu erwarten, dass Ihr Kind Spanisch lernt, indem es unzählige Episoden von Dora die Forscherin im Fernsehen.

Das Erlernen einer Sprache muss keine lästige Pflicht sein. Aber die Einführung einer zweiten Sprache bei Ihren Kindern erfordert eine gewisse Struktur und vor allem Konsequenz, sei es durch alltägliche Konversation oder durch formalen Unterricht. Die Idee ist, sie dem Sprachenlernen auf sinnvolle und interessante Weise auszusetzen, die mit dem realen Leben verbunden ist.

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